BEIJING – Las economías de Europa y Estados Unidos siguen languideciendo a medida que la pandemia obliga a las ciudades a cerrar y a los compradores a quedarse en casa. Pero un país importante está creciendo una vez más: China.

La segunda economía más grande del mundo se expandió 3.2 por ciento de abril a junio en comparación con el mismo período del año pasado, dijeron el jueves funcionarios chinos. Fue un cambio brusco del trimestre de enero a marzo, cuando la economía se contrajo un 6,8 por ciento, la primera contracción que China ha reconocido en casi medio siglo.

La recuperación apunta al éxito del gobierno autoritario para controlar el brote de coronavirus con pruebas generalizadas y restricciones de viaje, después de que sus primeros pasos en falso retrasaron la respuesta y alimentaron la ira del público. Pero el repunte económico también refleja la continua dependencia del gobierno del gasto en la construcción de autopistas y líneas ferroviarias y otros proyectos de infraestructura para impulsar la economía, en lugar del consumo interno.

El enfoque plantea preguntas sobre si el cambio económico de China es sostenible y si puede convertirse en el motor necesario para sacar a la economía global de una depresión.

China necesita acelerar el consumo en casa porque la demanda de sus exportaciones se está desacelerando a medida que otros países entran en recesión y el desempleo crece a nivel mundial. Las fábricas en China ya están fabricando muebles, productos electrónicos de consumo y automóviles de mercado masivo más rápido de lo que los consumidores en el hogar o en el extranjero quieren comprarlos.

«Parece que todavía hay una falta de coincidencia allí: la gente no consume tanto como antes», dijo Sara Hsu, investigadora visitante en economía de la Universidad de Fudan en Shanghai.

Las ventas de comestibles y otros productos esenciales se han mantenido fuertes en China durante la pandemia. Pero la voluntad de la gente de gastar en comidas en restaurantes, noches en hoteles y otros bienes y servicios no esenciales todavía no se ha recuperado por completo.

«La recuperación de la producción fue mucho mejor que la de la demanda, con una demanda insuficiente de bienes opcionales», dijo Stephan Wöllenstein, director ejecutivo de Volkswagen Group China.

Los mercados bursátiles de Shanghai y Shenzhen han subido un 14 por ciento en el primer semestre de este mes, hasta el cierre del miércoles. La recuperación ha sido tan fuerte que algunos analistas temen que pueda ser el comienzo de otra manía especulativa como la de principios de 2015 que provocó un colapso a fines de ese año y principios de 2016.

Sin embargo, en la economía china misma, está surgiendo un optimismo cauteloso. «La economía definitivamente está mejorando», dijo Shen Jianguang, el economista chino de JD.com, un gran minorista chino en línea.

La Oficina Nacional de Estadísticas también anunció el jueves que la producción industrial subió un 4,8 por ciento en junio respecto al año anterior, mientras que la inversión en activos fijos se fortaleció, especialmente para infraestructura. Las ventas minoristas se mantuvieron bastante débiles, cayendo un 1,8 por ciento el mes pasado en comparación con el año anterior.

La economía de China ha mostrado «desarrollo y resistencia», dijo Liu Aihua, director general de la oficina del departamento de estadísticas integrales, en una conferencia de prensa. Pero, advirtió, «la recuperación económica nacional todavía estaba bajo presión».

El crecimiento fue impulsado por un aumento de las inversiones en infraestructura. Pekín dio su aprobación rápida a los gobiernos locales para emitir bonos para pagar proyectos listos para palas como la construcción de una línea de metro en Dalian y la renovación de una estación de tren en Xi’an. El gobierno también otorgó préstamos rápidos y otros subsidios a las empresas con la condición de que no despidieran a los trabajadores.

Sin embargo, a pesar de esas medidas, decenas de millones de chinos siguen sin trabajo, especialmente los jóvenes chinos. El gobierno ha intentado responder ampliando drásticamente el número de plazas en las escuelas de posgrado este otoño e incluso redefiniendo el empleo para incluir blogueros y videojugadores profesionales.

Millones de trabajadores de fábricas y servicios abandonan sus trabajos de forma rutinaria cada diciembre o enero para regresar a sus aldeas de origen para las celebraciones del Año Nuevo Lunar, y luego buscan nuevos empleos cuando regresan a las ciudades a fines de febrero o marzo. Pero este año, muchos de estos trabajadores todavía están desempleados, ya que los restaurantes, hoteles y muchas fábricas de exportación no han contratado prácticamente a nadie desde que terminaron las vacaciones.

Al igual que en los Estados Unidos y en otros lugares, la desaceleración causada por la pandemia de coronavirus ha ampliado la brecha entre los ricos y los pobres en China. Los datos de ventas muestran que el gasto en aldeas, pueblos y ciudades más pequeñas y entre los hogares de bajos ingresos se había debilitado, dijo Shen. Pero los hogares más ricos, que tienen más probabilidades de trabajar desde casa o de tener ahorros considerables, siguen gastando dinero.

El consumo también se ha mantenido bastante fuerte en las grandes ciudades, donde vive la mayoría de las familias acomodadas del país, dijo Shen.

La apariencia de fortaleza económica de China en el segundo trimestre también fue en parte una casualidad estadística. En abril y mayo, China gastó menos en importaciones porque el costo del petróleo, el cobre y otros productos básicos bajó. Eso significaba que China tenía un

Por Admin

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